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Helechos

Los helechos pertenecen a un grupo muy antiguo, las Pteridofitas. Se han encontrado restos de ejemplares fósiles ce entre 350 y 390 millones de años de antigüedad.

Weichselia

Durante el periodo Carbonífero constituyeron la parte dominante de la vegetación de la época. En la actualidad el número de especies diferentes supera las 12.000 repartidas por todo el mundo.

En el yacimiento del Cretácico Inferior de Alcaine (Teruel) los helechos se encuentran en gran número y ampliamente representados con especies pertenecientes a las Schizaceaceas, dicksoniaceas, matoniaceas, Gleicheniaceas y osmundaceas, que son familias de pteridofitas que han llegado hasta nuestros días.

Helecho-del-genero-Ruffordia

Hay magníficos ejemplares de la matoniaceaWeichselia reticulata que era un helecho arborescente que llegaba a alcanzar hasta los 3 metros de altura. Perfectamente adaptado a desarrollarse en ambientes fangosos y de substrato blando, aprovechándose de su tallo robusto y rizóforos que le permitían anclarse en el terreno. Sus hojas eran muy gruesas y con estructuras especiales que ayudaban a evitar la evaporación del agua presente en ellas.

Los helechos tienen hojas, llamadas frondes, que por lo general constan de foliolos. La reproducción se realiza por medio de esporas producidas en una amplia gama de capsulas, generalmente dispuestas en la parte inferior de los frondes. Viven desde regiones tropicales hasta las templadas o frías.

Helecho-del-genero-Cladophlebis

 

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